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¿Quién inventó el aire acondicionado?

22 abril, 2018

La invención del aire acondicionado fue una de las creaciones más revolucionarias del pasado siglo, considerándose como uno de los electrodomésticos más utilizados para traer el confort al hogar. Aun cuando existían otras versiones en torno a este artefacto, se subscribe al ingeniero e investigador americano Willis Haviland Carrier como el inventor del primer aire acondicionado moderno. Si te interesa saber un poco más acerca del aire acondicionado, conoce, ¿quién inventó el aire acondicionado?

El aire acondicionado: antecedentes de su creación

La idea de enfriar los espacios interiores existió mucho antes de la creación de Willis Carrier, aunque de una manera rústica, se dice que en épocas remotas, los antiguos egipcios, cuando buscaban frescura en momentos en que el calor arreciaba, colgaban grandes alfombras rebosantes de agua en las puertas de manera que el agua refrescara la habitación. El agua evaporada de estas alfombras lograba disminuir la temperatura del aire en el interior y añadía una especie de humedad que refrescaba el aire seco de esta zona desértica.

No demoraron mucho los romanos en buscar otras variantes que sustituyeran las antiguas y húmedas alfombras de los egipcios, ellos desarrollaron un sistema igual de primitivo, pero más sofisticado para la época, crearon un sistema de acueducto para hacer circular el agua a través de estas tuberías interiores, de manera es que este mecanismo reducía significativamente en el interior de las habitaciones las altas temperaturas de las estaciones más cálidas del año.

Ya en el siglo XVIII muchos fueron los experimentos que se hacían a través de pruebas de laboratorios en los que científicos de renombre como Benjamín Franklin y John Hadley buscaban nuevos hallazgos, en esta faena determinaron que los efectos refrigerantes de los líquidos dependen de la rapidez con que este se evapora. Por otra parte a inicios del siglo XIX Michael Faraday hizo pruebas con las propiedades de refrigeración de los gases, descubrió que al procesar el amoníaco, al comprimir, licuar y posteriormente dejar evaporar esta elemento el efecto que causaba era totalmente frío.

Aire acondicionado moderno

Después de estos antecedentes y con toda la teoría que ya se contaba, un médico conocido como Jonh Gorrie en la Florida, crea una máquina que lograba mantener frescos a los pacientes con fiebre provocada por la fiebre amarilla. La máquina diseñada por Gorrie funcionaba a base de agua y aire comprimidos, para poder crear un sistema de refrigeración abierto. En el año 1851 esta fue la primera máquina patentada como refrigeración mecánica. De hecho se considera este como el invento que más se aproximó al actual aire acondicionado.

No fue hasta el año 1902, cuando en New York se le encomendó al joven ingeniero Willis Carrier crear un sistema que permitiera tratar el aire, pues se necesitaba en una Compañía Litográfica, pues los ejecutivos de Brooklyn detectaron que la humedad excesiva afectaba la impresión, causando estragos en la calidad del color. Ante esta situación se comenzaron a hacer pruebas.

Ya para el año 1903 el investigador ya había diseñado un sistema de bobinas refrigeradas que lograban mantener un 55 por ciento de humedad constante y cómoda dentro de la plata de impresión, es como el equivalente a utilizar 50 000 kilos de hielo todos los días para refrescar el local. Así nació el aire acondicionado.

No mucho tiempo después de que Carrier inventara su máquina de aire acondicionado, el ingeniero Stuart Cramer ideó un dispositivo similar de ventilación, pero se utilizaba añadiéndole vapor de agua para llenar el aire dentro de las plantas. Si bien Cramer fue la segunda persona en desarrollar este tipo de dispositivo, si tiene el crédito de ser el primero en acuñar el propósito de su invención con el nombre de aire acondicionado.

Así comenzó a usarse este artefacto para contrarrestar los efectos de las altas temperaturas, al inicio solo empleado en plantas y molinos. No fue hasta el año 1914 que por primera vez se instaló un artefacto de este tipo en un hogar, fue en la casa del multimillonario Charles Gates en Minneapolis donde fue contratado Carrier para instalar un aire acondicionado.

El interés por perfeccionar cada vez más este artefacto se mantuvo, Carrier fue capaz de crear una unidad de aire acondicionado mucho más eficiente, en el año 1925 coincidió justo cuando se inauguró el Teatro Rivoli en el Time Square, fue cuando por primera vez se puso a disposición de los espectadores los efectos beneficiosos de esta invención, luego e esta oportunidad Carrier instaló en un periodo de 5 años más de 300 unidades de este tipo en diferentes cines de Estados Unidos.

Aunque la expansión del uso del aire acondicionado en los hogares se detuvo por unos años durante la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, fue temporal ya el año 1950 volvió todo a la normalidad.

En el año 1965, sólo 10 años después, el 10 por ciento de los hogares en Estados Unidos ya tenían instalados estos equipos. Esta cantidad fue variando de forma lenta aunque sí muy constante y ya para el año 2007 y el 86 por ciento de los hogares tenían instalados estas unidades de aire.

Hoy en día estas unidades de aire acondicionado se consideran como parte del mobiliario convencional de los hogares de Estados Unidos.

¿Cómo funciona el aire acondicionado?

El sistema de aire acondicionado se basa en la circulación de aire en determinado espacio cerrado. Su función está dada en el enfriamiento y esto se logra con el cambio de aire con la correcta deshumectación del ambiente y así expulsar el aire caliente. Así como la refrigeración el aire acondicionado puede realizar la calefacción que es la  acción inversa, es decir, este proceso tiene lugar humectando el ambiente para que suba la temperatura.

Aires acondicionados autónomos o centralizados

Existen diferentes tipos de aires acondicionados, los aires autónomos son los que se usan habitualmente en las residencias, es decir en superficies de un área más pequeñas. La temperatura se regula y se ajusta directa e individualmente en este tipo de equipo. En el otro de los casos los aires acondicionados centralizados, como su nombre lo indica, se instalan generalmente para espacios mucho más amplios donde se requiere de una mayor potencia para la deshumectación de una mayor masa de aire, necesitan de un sistema central que genera el flujo de aire común a todos los espacios hacia donde se tenga salida.

La invención del aire acondicionado y su impacto social

El artefacto creado por Willis Carrier tuvo un gran impacto en la sociedad, muchos fueron los negocios que se sumaron a esta novedad como una vía al desarrollo,  instalaron grandes máquinas, que se suponen hoy enormes, teniendo en cuenta los estándares actuales, además las unidades usadas en aquel entonces eran eminentemente tóxicas, pues usaban como principio activo para refrigerar el amoníaco. Sin lugar a dudas esta nueva moda del aire acondicionado permitió mejorar incluso hasta la productividad de los empleados, sobre todo en los meses de verano. También se logró una expansión poblacional en determinadas zonas, con un medio muy cálido y que anterior al descubrimiento de los equipos de aire acondicionado eran prácticamente desiertas. El aire acondicionado permitió desarrollar determinadas áreas tropicales del mundo en verdaderos paraísos terrenales donde su medio necesitaba ser controlado.

La climatización es el proceso de tratamiento del aire que regula su temperatura de manera simultánea, humedad, limpieza y distribución para responder a las exigencias de los espacios climatizados con unidades de aire acondicionado. Con grandes aportes en la medicina moderna, desde sus aplicaciones en el cuidado de los bebés, su importante rol en las salas de cirugía hasta las facilidades que brinda en los laboratorios y salas d investigación.

Lo mismo ocurre en los centros computacionales, donde si no existiera un control exacto de temperatura y humedad los microprocesadores, los circuitos integrados y la electrónica de las más alta tecnología no podían ser producidos.

El uso del aire acondicionado también tiene una intervención decisiva en muchos procesos de fabricación, donde si no se regula la temperatura no pudieran desarrollarse determinados productos, por ejemplo el vuelo de los aviones y las naves espaciales. Lo mismo ocurre con la extracción de minerales

Algunos datos curiosos acerca de la invención del aire acondicionado

Mayor mercado

Japón es actualmente el país donde hay mayor mercado, se comercializan mayores cantidades de aires acondicionados.

Aires acondicionados y presupuestos

La climatización mueve mucha energía, tanta que se considera uno de los electrodomésticos más consumidores. El mal uso de los aires acondicionados y la no regulación de que las máquinas se ajusten a la potencia que realmente se necesita provoca, que solo en Nueva York, se produzca un gasto irrisorio de 150 millones de dólares.

¿La climatización tiene que ver con el sexo?

Así de cierto es las mujeres y los hombres no percibimos la climatización de la misma manera, de hecho se estima que la temperatura ideal para los hombres es de alrededor de los 22 grados Celsius mientras que para las mujeres puede ser de 25 grados, lo que quiere decir que las mujeres son más friolentas que los hombres.

Aire acondicionado en el coche

Los sistemas de aire acondicionado para coche son muy efectivos, sobre todo para los alérgicos, pues filtran hasta el 88 por ciento del polen y otros alérgenos que están circulando en el aire exterior. Por tanto encender el aire dentro del carro previene los estornudos y los dolores de cabeza.

Aire acondicionado y calidad de vida

Según algunos estudios la posibilidad de muerte por altas temperaturas en los últimos 50 años ha disminuido en más del 80 por ciento y todo es gracias a la aparición de las unidades de aire acondicionados como una pieza estándar en nuestros hogares y lugares públicos.

Autos con aire acondicionado

El primer coche con aire acondicionado opcional fue introducido en el año 1939, fue creado por el fabricante de automóviles Packard. Este carro no era muy popular debido a su alto coste y al enorme espacio que ocupaban el evaporador y el sistema de soplado en el maletero.

Primer aire acondicionado de ventana

Fue en el año 1958 cuando la compañía Panasonic introdujo el primer sistema de aire acondicionado de ventana para uso doméstico. Con buenas prestaciones y características muy estándares, compacto, ligero y muy fácil de instalar.

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