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¿Quién inventó el telégrafo? La historia del telégrafo eléctrico

22 octubre, 2017

¿Qué es un telégrafo? ¿Quién inventó el telégrafo? Un telégrafo es una máquina que, empleando señales eléctricas, trasmite impulsos que pueden ser luego interpretados como mensajes de textos codificados en su estación de destino. Existen diversos tipos de telégrafos, pero comúnmente se le llama “telégrafo” al telégrafo eléctrico.

¿Quién inventó el telégrafo?

Para algunas fuentes fue Joseph Henry en 1829, sin embargo, se le atribuye a Samuel Morse (1791-1872) que fue quien inventó el telégrafo. Si, el mismo del código Morse, el primer sistema binario de comunicación que se basa en puntos y rayas. Su invención data del año 1835, en los Estados Unidos. Gracias a su visión se pudo conectar por primera vez las ciudades de Washington y Baltimore a través de una línea de telegrafía e inaugurar una nueva era de comunicaciones.


Inventor: Samuel Morse
Año de la invención: 1835
País: Estados Unidos


Conoce sus antecedentes y datos curiosos

Antes de la existencia del telégrafo eléctrico, existieron otros telégrafos y mira la historia de quién los inventó.

Telégrafo óptico

Este fue creado por Claude Chappe en 1794. Su sistema era visual y utiliza la teoría de los semáforos, un alfabeto basado en la bandera, y dependía de una línea de visión para la comunicación. Es decir, todo tenía que estar al alcance visual. El telégrafo óptico fue reemplazado más tarde por el telégrafo eléctrico, que es el foco de este artículo.

Telégrafo electrostático

En 1809, una propuesta de telégrafo electrostático fue inventado en Baviera por Samuel Soemmering. Utilizó 35 cables con electrodos de oro en el agua. En el extremo receptor, el mensaje fue leído 2.000 pies de distancia por la cantidad de gas producido por electrólisis. En 1828, el primer telégrafo en el EU fue inventado por Harrison Dyar, que envió chispas eléctricas a través de la cinta de papel tratado químicamente para quemar puntos y rayas.

El electroimán cambia el rumbo de la historia

En 1825, inventor británico William Sturgeon (1783-1850) presentó una invención que sentó las bases de una revolución a gran escala en las comunicaciones electrónicas: el electroimán. Sturgeon demostró el poder del electroimán mediante el levantamiento de nueve libras con una sola pieza de siete onza de hierro envuelto con cables a través de la que se envió la corriente de una única batería de la célula. Parecerá sencillo hoy, pero el electroimán fue el primer punto para la creación de innumerables inventos.

Aparición de los sistemas de telégrafo

En 1830, un americano llamado Joseph Henry (1797-1878), demostró el potencial del electroimán de William Sturgeon para la comunicación de larga distancia mediante el envío de una corriente eléctrica a más de una milla de cable para activar un electroimán, causando que una campana sonara a través de un golpe.

En 1837, los físicos británicos William Cooke y Charles Wheatstone patentaron el telégrafo Cooke y Wheatstone usando el mismo principio del electromagnetismo.

Sin embargo, fue Samuel Morse (1791-1872) que aprovechara el electroimán y mejoró la invención de Joseph Henry. Con el tiempo, inventó un sistema telegráfico que fue un éxito práctico y comercial.

Samuel Morse el inventor del telégrafo eléctrico

Mientras que impartía clases de artes plásticas y diseño en la Universidad de Nueva York en 1835, Samuel Morse, quien era realmente pintor e innovador, demostró que las señales podrían ser transmitidas por cable. Para ello utilizaba pulsos de corriente para desviar un electroimán, que movió un marcador para producir códigos escritos en una tira de papel. Esto condujo a la invención del código Morse.

Al año siguiente, el dispositivo fue modificado para estampar el papel con puntos y rayas. Se hizo una demostración pública en 1838, pero no fue hasta cinco años después de que el Congreso de los Estados Unidos, le otorgó $ 30,000 para construir una línea telegráfica experimental de Washington a Baltimore, una distancia de 40 millas. Esta tardanza es reflejo la apatía pública que surgió y de los muchos opositores que tuvo la invención.

Seis años más tarde, los miembros del Congreso fueron testigos de la transmisión de mensajes a través de parte de la línea de telégrafo. Antes de la línea había alcanzado Baltimore, el partido Whig celebró su convención nacional allí y nominado Henry Clay  el 1 de mayo de 1844. La noticia fue llevado trasmitida entre Washington y Baltimore. Esta fue la primera noticia enviada por telégrafo eléctrico.

¿Lo qué ha hecho Dios?

El mensaje “¿Lo qué ha hecho Dios?” fue enviado por “código Morse” desde la antigua cámara de Corte Suprema en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington a su compañero en Baltimore abrió oficialmente la línea completado el 24 de mayo 1844.

Morse permitió a Annie Ellsworth, la joven hija de un amigo, para elegir las palabras del mensaje y se selecciona el verso números XXIII, 23: “¿Qué ha hecho Dios” a ser grabada en una cinta de papel.

El telégrafo se expande

Samuel Morse y sus asociados obtuvieron fondos privados para extender su línea a Filadelfia y Nueva York. Pequeñas empresas de telégrafos, entretanto, comenzaron a funcionar en el Este, Sur y Medio Oeste. Los despachos por telégrafo comenzaron en 1851, el mismo año que Western Union comenzó el negocio. Western Union construyó su primera línea telegráfica transcontinental en 1861, principalmente a lo largo de las vías férreas. En 1881, el sistema de telégrafo postal entró en el campo por razones económicas y más tarde se fusionó con Western Union en 1943.

El código original del telégrafo Morse era escrito en cintas de papel. Sin embargo, en los Estados Unidos, se desarrolló un nuevo método en el cual los mensajes eran enviados por clave y recibidos por el oído. Un operador Morse entrenado podría transmitir de 40 a 50 palabras por minuto. La transmisión automática, introducida en 1914, manejó más del doble de ese número. En 1900, el canadiense Fredrick Creed inventó el sistema telegráfico Creed, una forma de convertir el código Morse en texto.

Multiplex telegraph, teleprinters, y otros avanzados

En 1913, Western Union desarrolló la multiplexación, lo que hizo posible transmitir ocho mensajes simultáneamente a través de un solo cable (cuatro en cada dirección). Luego las máquinas de Teleprinter entraron en uso alrededor de 1925 y en 1936, y Varioplex fue introducido. Esto permitió que un solo cable llevara 72 transmisiones al mismo tiempo (36 en cada dirección). Dos años más tarde, Western Union introdujo el primero de sus dispositivos de facsímil automáticos. En 1959, Western Union inauguró TELEX, lo que permitió a los abonados al servicio de teleimpresora marcar entre sí directamente.

Teléfono rivaliza con el telégrafo

Hasta 1877, toda la comunicación rápida a distancia dependía del telégrafo. Ese año, una tecnología desarrollada rival que volver a cambiar la cara de la comunicación: el teléfono. En 1879, los litigios de patentes entre Western Union y el sistema telefónico inicial terminó en un acuerdo que en gran medida separó a los dos servicios.

Realmente la historia del telégrafo es muy atractiva. En este fragmento de documental, se resumen muy bien lo que te hemos contado.

Pero espera, también hemos pensado en los niños y si quieres que tu hijo aprenda sobre el telégrafo desde una visión infantil, nada mejor que este corto de Cantiflas.

Así se inició otra nueve era. Pero la creación de telégrafo supuso un salto enorme en las comunicaciones y en el desarrollo de las sociedades. Si, cuando en aquellos años no existía ni internet, ni el teléfono y las comunicaciones se resumían a las cartas escritas.

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