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¿Quién inventó el Helicóptero y en año?

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El helicóptero es una aeronave de alas giratorias, sustentada por uno o más rotores horizontales. En 1863 se acuñó por primera vez la palabra por el pionero de la aviación francesa Gustave Ponton D’Amécourt. Etimológicamente proviene del griego ελικόπτερος, en una palabra, compuesta helix/helik que significa hélice y pteron, que traducida es ala.

A Paul Cornu, un fabricante de bicicletas francés, se le atribuye la invención del helicóptero en 1907. Su invención es el primer helicóptero como lo conocemos hoy en día, y logró despegar del suelo alrededor de 1 pie, durante unos 20 segundos.

Igor I. Sikorsky diseñó el primer avión multimotor exitoso del mundo y el primer helicóptero de producción real del mundo, pues se le atribuye como el creador de los helicopteros modernos. Estos sucedió en septiembre de 1939 cuando el prototipo de helicóptero de Sikorsky, el VS-300, despegó del suelo, pilotado por su diseñador.

Historia de los helicopteros

Desde alrededor del año 400 a. C., cuando los niños chinos jugaban con juguetes voladores de bambú que parecían helicópteros modernos, la gente ha estado interesada en esta máquina voladora. Por supuesto, no fue hasta principios de la década de 1480 que se hizo un diseño para el helicóptero, y no fue hasta 1861 cuando se utilizó por primera vez el término “helicóptero”.

Según los bocetos, el invento tenía forma de trompo con alas helicoides. Los historiadores refieren que dicho invento fue creado en el año 400 antes de Cristo. Y que luego existe un silencio total entre este periodo y hasta el Renacentismo.

La otra propuesta cercana a la visión actual la realizó ese grande que fue Leonardo Da Vinci. Se cree que Da Vinci fue el primero en proponer un aparato volador que tuviera un motor helicoidal. Da Vinci, en su genialidad estaba muy interesado en que el hombre pudiera volar, por lo que se pasó cientos de horas dibujando el vuelo de las aves y sus fórmulas estaban adelantadas por unos 10 siglos. Pero no es hasta principios del siglo XX que se crean los primeros prototipos.

En 1870, se fabricaron helicópteros de juguete y se propulsaron con bandas de goma, con las que algunos de nosotros tenemos la edad suficiente para recordar haber jugado.

En 1878, un vehículo no tripulado a vapor se elevó a 39 pies y luego flotó durante unos segundos en el aire. Incluso despegó verticalmente como lo hacen los helicópteros de hoy. En 1887, un inventor en París construyó y luego voló una versión eléctrica de un helicóptero con éxito.

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Paul Cornu y su helicoptero

Para el año 1907 el francés Paul Cornu lograba lo que se considera el primer vuelo tripulado real de un helicóptero, el Gyroplane No.1. Sin embargo, el helicóptero estaba tan inestable que los hombres tuvieron que permanecer en la estructura del avión para asegurarse de que estuviera estable.

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Helicoptero de Paul Cornu

El primer diseño patentado de un helicóptero, aparece registrado en España, en el año 1920 y el mérito es de Raúl Pateras de Pescara, un inventor argentino, radicado en ese país. Con palas contrarrotativas, este fue el primer despegue y aterrizaje vertical controlado.

Aunque por mucho tiempo, los diseñadores tuvieron que pagar la patente por el uso del motor creado por el español Juan de la Cierva, lo cierto es que esta creación unida al sistema de dirección a través de palas del ruso Igor Sikorsky fueron los que hicieron posible el concepto actual de los helicópteros.

El ruso, fue el primero en crear una cadena de producción de aparatos que fueran piloteados y controlados en vuelo, esto aconteció en 1942. Aunque el primer vuelo, con un helicóptero motorizado y pilotado, lo logró el eslovaco Jan Bahyl.

En la actualidad, existen diversos modelos de este aparato, que se producen fundamentalmente en los países de Estados Unidos y Rusia.

¿Cuál fue el primer helicóptero utilizado en combate?

El año de 1943 fue cuando Sikorskys R-4 se convirtió en el primer helicóptero del mundo en entrar en producción en masa; también fue el primer helicóptero en el servicio militar de los EE. UU. y el primero en operar desde la cubierta de un barco. Después de algunas modificaciones, el helicóptero se convirtió en el YR-4B y el 25 de abril de 1944 se convirtió en el primer helicóptero en volar en combate. Pilot LT. Carter Harmon usó el YB-R4 para rescatar a 4 hombres que se habían estrellado en un terreno extremadamente accidentado.

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Otros datos interesantes sobre los helicopteros

La historia del helicóptero no está completa sin mencionar otros importantes contribuyentes a esta máquina voladora. Está Arthur Young, cuyo helicóptero Modelo 30 era una versión primitiva del Bell 47, que es el primer helicóptero certificado para uso civil en los Estados Unidos.

Charles Kaman inventó el K-225, que fue el primer helicóptero del mundo que tenía dos motores de turbina, mientras que el Sud Aviation Alouette II fue el primer helicóptero con un motor de turbina estándar. Como puede ver, el helicóptero no llegó exactamente de la noche a la mañana. 

Es sorprendente lo lejos que ha llegado el desarrollo de los helicópteros en tan poco tiempo. En la actualidad los helicópteros alcanzan distancias de hasta 1900 km, velocidades de hasta 480km/h y levantar cargas de hasta 56 toneladas .

¿Quién fue Igor I. Sikorsky?

Nacido en Kiev el 25 de mayo de 1889, Sikorsky construyó modelos de aviones y helicópteros cuando era un escolar. Estudió en Rusia y París, y alcanzó el reconocimiento internacional en 1913 cuando diseñó y voló el primer avión multimotor. Después de la Revolución Rusa, emigró a los Estados Unidos y se restableció como diseñador de aviones.

De 1925 a 1940 creó una serie de aviones cada vez más exitosos que ganaron numerosos récords mundiales de velocidad, alcance y carga útil. Los famosos «Clippers» voladores de Sikorsky ayudaron a los servicios comerciales de pasajeros transoceánicos. Sikorsky continuó estudiando el helicóptero; solicitó una patente crucial en 1931. A fines de 1938, United Aircraft (ahora United Technologies) aprobó su helicóptero experimental y, en 1939, el VS-300 realizó su primer vuelo.

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En enero de 1941, el Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. Emitió un contrato para un helicóptero de observación designado como XR-4. A los pocos meses de la entrega de las primeras unidades, el XR-4 estableció la tradición humanitaria del helicóptero de misiones que salvan vidas en emergencias militares y civiles. El innovador diseño de un solo rotor de Sikorsky sigue siendo la configuración dominante en la actualidad. Falleció el 26 de octubre de 1972.

Si deseas conocer más detalles sobre Sikorsky te recomiendo: https://www.quora.com/Who-invented-the-helicopter

Partes de un helicóptero

El helicóptero es un aparato volador cuyo costo es muy superior a un avión común. Sin embargo, tiene multiplicidad de usos que hacen que en ocasiones sea preferible a este, aunque su velocidad sea escasa. ¿Qué es lo que lo hace tan especial? Pues precisamente las partes que lo integran: el rotor, rotor de cola, aunque por la fragilidad del mismo se están diseñando helicópteros que no tengan, a estos se les llama NOTAR, siglas de la palabra en inglés No Tail Rotor, que, en su traducción al español, significa sin rotor de cola.

Otros elementos significativos que lo componen son el fuselaje, por supuesto, los mandos, las palas y algo muy fundamental el motor, causante que se atrasaran los estudios para la construcción de este aparato. Ya que no existían en esa época, motores lo suficientemente potentes para lograr lo que se les pedía a los helicópteros.

  • Rotor: Mantiene estacionario el vuelo del aparato, pero le posibilita, además, subir y bajar, así como hacer movimientos de izquierda a derecha. Es el que permite también, el avance de la nave, aunque con un principio contrario, cuanto este comienza a girar, el fuselaje lo hará de manera inversa.
  • Rotor de cola: Situada en la parte posterior, es una pequeña hélice que se ubica de forma vertical y su sistema es muy delicado. Aunque juega un papel fundamental en la estabilidad del fuselaje.
  • Mandos: Pueden tener 3 mandos principales, en los diseños más viejos existen cuatro. Estos son el mando colectivo, el mando cíclico, los pedales y la palanca de gases, de cada uno de ellos depende de manera general exista un vuelo estable
  1. Mando Colectivo: es una palanca muy similar al freno de mano de automóvil, la misma se encuentra ubicada a la izquierda del piloto. Con la manipulación de esta palanca se puede aumentar el ángulo de ataque de las alas, lo que permite que el helicóptero se desplace verticalmente.
  2. Mando Cíclico: Este mando es de igual modo una palanca que se regula con la mano derecha, ya que se ubica a la diestra del piloto y posibilita el cambio del ángulo de ataque de las palas, por lo que permite al aparato desplazarse de todas las formas posibles en el plano horizontal.
  3. Pedales: los pedales controlan el rotor de cola, lo que permite girar al helicóptero en 360 grados, mientras permanece estático.
  4. Palanca de gases: es una palanca instalada en el mando cíclico que posibilita acelerar los motores, con el fin de elevar la potencia cuando es necesaria. Sin embargo en estos momentos los aparatos diseñados recientemente En los helicópteros actuales esta función se ajusta automáticamente, por lo que la tendencia es que desaparezca.
  • Palas: Se encuentran unidas al rotor y presentan un diseño aerodinámico igual que las alas de un avión. Lisas en la parte superior y cóncavas en la inferior, a esto se le conoce como perfil alar. El hecho que el helicóptero pueda subir y bajar es a causa de la variación en el ángulo de ataque. Al estar unidas al rotor muchos conocedores del tema no las separan como una parte independiente, sino que la tienen como un elemento intrínseco, lo que les resta importancia.
  • Motor: Los motores son una parte muy significativa, ya que, gracias a estos, el helicóptero puede realizar sus múltiples funciones. Al punto de que uno de los más importantes diseñadores de aviones, el ruso Sikorsky detuvo sus investigaciones por unas décadas a la espera que se desarrollaran motores más potentes y existiera un combustible con mayor calidad. Son de turbina en los diseños pesados, los más ligeros o de autocontrol remoto utilizan motores eléctricos o de un combustible especial.
  • Fuselaje: Es la estructura en sí del aparato volador y según la función del mismo, es su tamaño, resistencia o capacidad.
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Clasificación de los helicópteros

Los helicópteros se pueden clasificar según sus funciones quienes se dividen en dos fundamentalmente. Aunque de todos los vehículos aéreos, a pesar de su lentitud de desplazamiento, no superior a los 300kilometros por hora, se mantiene en la preferencia, sobre todo en el sector turístico. Ya que su estructura y diseño le permite aterrizar sin pista de aterrizaje tanto en agua como sostenerse sobre el agua.

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De uso civil: en estos destacan los de transportación, para controlar incendios, el uso de la agricultura, o la fotografía aérea.

Militares: dentro de los militares destacan los de carga y transportación, los de reconocimiento o los de combate.

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Quién inventó el helicóptero

Entre los helicópteros militares más populares en el mercado mundial se destaca el americano conocido como el Apache. Su nombre original es AH-64 Apache y fue creado en la década de los 80. El tiburón negro o black shark en inglés, es su gran rival. Creado por los rusos el Kamov Ka-50 Black Shark, es un helicóptero de reconocimiento y ataque capaz de enfrentarse al enemigo tanto en tierra como en el aire. Entre sus versiones más recientes destaca el Kamov Ka-52 Alligator.

Un dato curioso, el Denel AH-2 Rooilvak es fabricado en Sudáfrica por la empresa local Denel Aerospace Systems, utilizado por la Fuerza Aérea Sudafricana desde 1990, solamente se han construido hasta la actualidad solo 12 ejemplares. Este, a pesar de los pocos ejemplares fabricados, según el canal de Youtube,  Youtube Global Conflict, se ubica en el séptimo puesto entre 10 helicópteros creados en las potencias militares.

Referencias de interés sobre ¿Quién inventó el Helicóptero?

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