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¿Quién inventó el Refrigerador?

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La invención del refrigerador es otra de las innovaciones que revolucionaron a la Humanidad en la era contemporánea, aunque sus inicios son bien antiguos. Al crear este artefacto electrodoméstico familiar se concretó un pretendido objetivo, seguido por investigadores, químicos e ingenieros que mantuvieron por años y a buen resguardo las intenciones de mantener un entorno con bajas temperaturas y así evitar la descomposición de los alimentos. Si te interesa saber más sobre este particular, conoce, ¿quién inventó el refrigerador?


Primeros intentos en la invención del refrigerador: Oliver Evans, Jacob Perkins y John Gorrie (Siglo XIX)

Inventor del primer refrigerador eléctrico o moderno: Fred W. Wolf (1913, Estados Unidos)


¿Qué es la Refrigeración?

La refrigeración es el proceso de eliminar el calor de un espacio cerrado, o de una sustancia, para bajar su temperatura. Para enfriar los alimentos, un refrigerador utiliza la evaporación de un líquido para absorber el calor. El líquido o refrigerante se evapora a una temperatura extremadamente baja, creando temperaturas frías dentro del refrigerador.

En otros términos más técnicos: un refrigerador produce temperaturas frías al vaporizar rápidamente un líquido por compresión. El vapor que se expande rápidamente requiere energía cinética y extrae la energía que necesita del área inmediata, que luego pierde energía y se enfría. El enfriamiento generado por la rápida expansión de los gases es el principal medio de refrigeración en la actualidad.

Historia del Refrigerador y la Nevera

Como toda invención, hay una historia que antecede a la actualidad. Veamos los diversos momentos de la historia de la refrigeradora y su aliada, la nevera:

500 aC: Las Casas de Hielo

Una de las primeras formas de refrigeración se llamaba casa de hielo. Estos se usaban comúnmente para almacenar hielo durante todo el año, generalmente extraído de lagos y ríos cercanos. También se sabía que hebreos, griegos y romanos usaban nieve colocada en pozos de almacenamiento, y los egipcios colocaban jarras durante la noche para enfriarlas.

1740: William Cullen

La primera forma de refrigeración artificial fue inventada por William Cullen, un científico escocés. Cullen mostró cómo el rápido calentamiento de un líquido a gas puede resultar en enfriamiento. Este es el principio detrás de la refrigeración que aún permanece hoy. Cullen nunca convirtió su teoría en práctica, pero muchos se sintieron inspirados para intentar realizar su idea.

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1803: Thomas Moore creador de la Nevera

En el año 1800, en Estados Unidos, el ingeniero Thomas Moore, creó una supuesta casa de hielo portátil, la cual era refrigerada mediante bloques de hielo. La invención fue acuñada por Moore con el término ¨refrigerador¨, aunque fue más conocida como la ¨nevera¨.

1805: Oliver Evans y el primer plano

Un inventor estadounidense, Oliver Evans, diseñó un plano para la primera máquina de refrigeración, una máquina para utilizar el proceso químico de Cullen, donde usaba vapor en lugar de un líquido. Aunque no logró que su invento fuese práctico, fue una innovadora idea.

1820: Faraday enfría con amoniaco

El científico inglés Michael Faraday usó amoníaco licuado para provocar enfriamiento.

1834: Jacob Perkins obtuvo la primera patente

El inventor estadounidense Jacob Perkins, que habría trabajado con Oliver Evans y que vivía en Londres en ese momento, construyó el primer sistema de refrigeración por compresión de vapor en funcionamiento del mundo, utilizando éter en un ciclo cerrado. Su sistema prototipo funcionó y fue el primer paso para los refrigeradores modernos, pero no tuvo éxito comercial. Este invento lo logró patentar y es por ello que para muchos se le considera el padre de la refrigeración.

1844: John Gorrie crea el frigorífico

En el año 1844, en Estados Unidos, el médico John Gorrie, se preocupaba por un obtener, de manera constante, una fuente abastecedora de hielos para bajar la temperatura a sus pacientes que sufrían de fiebre amarilla, tal motivación lo conduce a crear, utilizando diseños anteriores, una unidad de refrigeración, mucho más práctica y eficiente que la de Perkins. Gorrie usó el dispositivo para enfriar el aire de sus pacientes con fiebre amarilla.

Gorrie recibió la primera patente estadounidense por su método de crear hielo artificialmente en 1851.

1876: Carl von Linde y la refrigeración con amoniaco

El profesor de ingeniería alemán Carl von Linde patentó el proceso de licuación de gas que se ha convertido en parte de la tecnología básica de refrigeración. Sus hallazgos lo llevaron a inventar el primer refrigerador de amoníaco comprimido confiable y eficiente. La refrigeración desplazó rápidamente al hielo en la manipulación de alimentos y se introdujo en muchos procesos industriales.

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¿Quién inventó el Refrigerador?

1913: El primer Refrigerador eléctrico o moderno

En el año 1913, Fred W. Wolf inventó el primer refrigerador eléctrico que se comercializó en los Estados Unidos. ¨El Domerle¨, una unidad de refrigeración que funcionaba por aire. Su modelo fue considerado un fracaso, pero cambio el concepto de las innovaciones. Fue el creador de la bandeja para cubitos de hielo, la cual se popularizó y se incluyó en los modelos de la competencia.

1918: Frigidaire Company y sus refrigeradores en masa

William C. Durant fundó Frigidaire Company para producir refrigeradores en masa basados ​​en la invención de Alfred Mellowes de un refrigerador autónomo, con un compresor en la parte inferior del gabinete. Mientras tanto, Kelvinator Company presentó el primer frigorífico con cualquier tipo de control automático.

1922: Producción de frigoríficos

Tras las invenciones previas, en 1922, los suecos Carl Munters y Balzer Von Platen, ambos idearon el diseño de un motor eléctrico, que sustituyera el usado por los refrigeradores a base de gas. Así queda creado el frigorífico de absorción, que AB Arctic pone en producción en masa en 1923. Dos años más tarde, Electrolux adquiere la empresa.

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1930: El refrigerador Einstein

En un intento por demostrar que el diseño de Munters y von Platen era potencialmente peligroso, Albert Einstein y Leó Szilárd patentaron el «refrigerador Einstein«. El nuevo diseño no tenía partes móviles y funcionaba a presión constante utilizando solo una fuente de calor, un refrigerador ecológico que no dependiera de la electricidad.

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Quién inventó la Refrigeradora

Refrigeradores del futuro

Las nuevas tecnologías en refrigeración incluyen refrigeradores de estado sólido y refrigeradores que usan imanes.

Tradicionalmente, los refrigeradores se han basado en compresores grandes, que generan mucho calor y pueden calentar fácilmente una habitación.

Los refrigeradores de estado sólido usan toda la superficie del refrigerador para disipar el calor muy lenta y deliberadamente, de modo que un aumento en la temperatura de la habitación sea prácticamente inexistente y la superficie del refrigerador esté fría al tacto. Estos refrigeradores también tienen la ventaja de estar libres de materiales nocivos y operaciones ruidosas, además de estar controlados con mayor precisión.

Otro nuevo tipo de refrigerador utiliza imanes para proporcionar un refrigerador sin vibraciones, silencioso y respetuoso con el medio ambiente. Construido por Haier en conjunto con BASF y Astronautics , el refrigerador magnético utiliza un concepto basado en el efecto magnetocalórico, descubierto en 1917 por Pierre Weiss y Auguste Piccard, físicos franceses y suizos respectivamente.

Algunos inconvenientes con los refrigeradores

Los primeros refrigeradores funcionaban a base de gases altamente tóxicos, algunos compuestos como el amoniaco, dióxido de azufre y el cloruro de metilo evidenciaban errores en el diseño de estos aparatos de refrigeración. En el año 1900 se detectaron estas incongruencias. Las cuales dieron al traste accidentes, pues las cámaras que contenían estos gases en ocasiones tenían filtraciones que cobraban vidas humanas.

Los fabricantes de refrigeradores se dieron a la tarea de buscar un elemento de refrigeración más seguro, situación que los condujo hacia los Clorofluorocabonos o CFC un componente refrigerante sintético, el Freón, como también se le conoce, se convirtió en el estándar refrigerante empleado a nivel mundial por unas cuantas décadas.

El Freón tampoco fue la solución perfecta, en el año 1970 investigadores descubrieron que sus compuestos de CFC provocaban daños irreversibles a la Capa de Ozono, causando daños en la radiación solar y por tanto una crisis ambiental.

En el año 1980 se prohíbe el uso de los CFC, los investigadores enrumbaron sus estudios hacia lo que es hoy un sistema de refrigeración,  moderno y alternativo, más seguros, eficientes con un consumo mínimo de los compuestos químicos que fueron usados por las unidades de refrigeración más antiguas y por encima de todo libres de CFC.

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Curiosidades de los sistemas de Refrigeración

Los primeros equipos de refrigeración

Los primeros frigoríficos fueron empleados en las empacadoras de carnes y en las industrias cerveceras.

La primera máquina frigorífica industrial

El ingeniero francés Louis Abel Charles Tellier, en el año 1858, ideó la primera máquina frigorífica industrial, y aunque su objetivo era fabricar hielo artificial para el consumo humano, luego se dedicó a la fabricación de aparatos de refrigeración para la conservación de alimentos.

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La primera marca

Kelvinator fue la primera marca popular de refrigeradores, tenía el 80 por ciento del mercado en el año 1923.

Menos energía

Los modelos actuales de neveras que clasifican como modelos Energy Star usan menos del 50 por ciento de energía que otros de su mismo tamaño pero de un modelo menos moderno y con un rango de 3 a 5 grados Celsius para almacenar de manera óptima los alimentos.

Nitrocooler inventó sistema refrigeración de bebidas y alimentos

Se refiere a un dispositivo que enfría bebidas en su interior, o almacena alimentos refrigerados o congelados, sin necesidad de complicados electrodomésticos, sin necesidad de energía eléctrica, 100% orgánico, económico y fácil de fabricar. Además, este fantástico invento no es para un solo producto, sino que cubre un amplio abanico de aplicaciones y sectores: Puede ser en forma de botella, vaso, cilindro, dispensador de hielo, cubitera, frigorífico, congelador, carrito para vender. helado, cubitos de hielo. hielo artificial y muchas otras formas esperando a ser diseñadas. El inventor es Stephane Espinosa Need.

Pesos pesados

La mayoría de los refrigeradores domésticos pesan entre 91 a 200 kilogramos o lo que es lo mismo de 200 a 450 libras, aunque hay algunos modelos que llegan a 397 kilos o 875 libras de peso.

Tipos de hielo

Dentro de la clasificación del hielo hay variedad, aunque creas que no, existen 16 tipos de hielo, con propiedades físicas y químicas que nos permiten darles usos diferentes. El tipo de hielo más común es el que hay en tu refrigerador, es el tipo IV es el tipo de hielo que refresca tus bebidas. El tipo de hielo Gourmet es el que demora más en derretirse y por tanto mantiene el sabor de tus bebidas.

Magnetismo en las puertas de la hielera

En la puerta de los sistemas de refrigeración existe una banda magnética para impedir que el refrigerador se abra y escape el frío, pero no siempre fue así, en 1950 solo existía una manilla que los hermetizaba, pero los accidentes con niños muertos por congelamiento cobraban cada vez más fuerzas, no fue hasta 1956 cuando en Estados Unidos se dicto una ley que exigía medidas de seguridad para los sistemas de refrigeración y en el 1958 se estandarizó, que las puertas de los frigoríficos o neveras llevaran siempre una banda magnética que las mantuviera cerradas.

No guardar en el refrigerador

Nunca guardes en el refrigerador o nevera, productos como el café, el aguacate, las cebollas, los tomates, las bananas o el ajo, este último por ejemplo puede pierde calidad rápidamente, pues tiende a volverse pegajoso, su apariencia también puede variar y marchitarse. El sabor disminuye y pierde su función principal de condimentar.

Videos sobre quién inventó el refrigerador o nevera

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¿Cómo funciona un refrigerador?

Bibliografía de referencia sobre ¿Quién inventó el refrigerador?

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