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¿Qué hace un Ingeniero Químico? Funciones y Variantes

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Un Ingeniero Químico está capacitado para afrontar el desarrollo integral de proyectos industriales, la conducción y asistencia técnica a las plantas industriales. Como puedes apreciar este es un profesional más que necesario para el desarrollo continuo de nuestra especie y por ende merece todo nuestro respeto y admiración. Te invitamos a que conozcas junto a nosotros todos los detalles de esta prestigiosa carrera universitaria y sus aplicaciones en las diversas ramas de la ciencia.

¿Qué es un Ingeniero Químico?

Un Ingeniero Químico es el profesional que encargado de estudiar, diseñar, mantener, evaluar, optimizar, simular, construir y operar todo tipo de elementos en la industria de procesos. Esta no es más que la encargada de la producir compuestos y productos de forma industrial y cuya elaboración requiere de sofisticadas transformaciones físicas, químicas y bioquímicas de la materia.

¿Qué hace un Ingeniero Químico? Funciones y Actividades

El ingeniero químico se desempeña en industrias de diferente naturaleza. No solo en la elaboración de sustancias sino también en aquellos lugares donde se convierta materia prima en productos elaborados, entre las que especialmente se encuentran la industria del petróleo, los fertilizantes y las refinerías.

Entre las principales funciones de un ingeniero químico encontramos:

  1. Diseño de procesos químicos: detrás de cada elemento que usamos en nuestra vida cotidiana está la combinación de maquinarias, mano de obra y procesos para su fabricación. Son precisamente los ingenieros químicos los responsables de planificar y diseñar las plantas industriales en las que se realizará todo ese proceso productivo de esos materiales.
  2. Desarrollo de procedimientos, procesos y tecnología: valiéndose de los conocimientos adquiridos a lo largo de su carrera estos ingenieros están preparados para crear o modificar productos con el propósito de mejorar la eficiencia de los mismos y su productividad. Apoyándose en su propio ingenio o tecnologías desarrolladas a nivel mundial.
  3. Selección de equipos y elementos del proceso productivo: son los encargados de dimensionar y seleccionar los equipos que se necesitan en determinado proceso productivo, para ser creado, modificado o mejorado. Por ejemplo, equipos de medición que se deben utilizar, tipos y medidas de envase entre otros.
  4. Modificar procesos químicos: todo proceso químico debe ser estudiado minuciosamente antes de ser ejecutado, para ello se valen de pruebas a pequeña escala, uso de software de simulación de procesos y otros métodos estudiados en su carrera. De esta manera podrán hacer ajustes en el proceso antes de ejecutarlo a gran escala para prevenir posibles errores.
  5. Estudio de impacto ambiental: el impacto que puede producir un proceso químico en el medio ambiente puede ser considerable, por lo que los ingenieros químicos deberán hacer un estudio minucioso de estos procesos y buscar incluso formas de reducción del impacto para contrarrestar su efecto.
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En fin, estas son solo algunas de las tantas funciones que desarrollan este tipo de profesionales.

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Especializaciones de la profesión de Ingeniero Químico

Los ingenieros químicos pueden especializarse en diferentes ramas en las cuales su desempeño puede variar. A continuación te proponemos algunas de las más interesantes:

¿Qué hace un ingeniero químico industrial?

Exactamente como sugiere su nombre los ingenieros químicos industriales aplican su ciencia (química) a los procesos desarrollados en las diferentes industrias. Son expertos que pueden trabajar en el proceso investigativo y de desarrollo como directamente en la producción. Entre sus tareas principales encontramos la creación de nuevos materiales, diseño y control de métodos de procesamiento y aseguramiento de la calidad del producto final.

¿Qué hace un ingeniero químico petrolero?

El ingeniero químico especializado en el petróleo se ocupa de la explotación racional y económica de petróleo y gas natural. Interviniendo en las etapas de exploración, perforación, producción, planeamiento, transporte, almacenamiento, comercialización, negociación de contratos, auditorías y en procesos de refinación.

Es un profesional con una formación fuerte en matemática, física y química, ocupado de diseñar proyectos vinculados con la explotación de yacimientos de hidrocarburos, su tratamiento y transporte para ser procesados. También pueden intervenir en la explotación de reservas de agua subterránea, así como en la investigación tecnológica aplicada a la industria del petróleo.

¿Qué hace un ingeniero químico en alimentos?

Un ingeniero químico en alimentos tiene como función principal resolver los problemas que se presentan en todo el proceso de producción de los alimentos y reducir el impacto ambiental del mismo, los desperdicios y los costos de producción. Teniendo como resultado final productos de elevada calidad y valor nutricional satisfaciendo las necesidades de los consumidores. Además tiene como tarea de primer orden desarrollar y mejorar las tecnologías aplicadas en el proceso de producción de alimentos.

¿Qué hace un ingeniero químico metalúrgico?

El Ingeniero Químico Metalúrgico es aquel profesional que posee vastos conocimientos en el área de ingeniería química, beneficio y procesamiento de minerales y metales. Es capaz de diseñar, supervisar, evaluar, optimizar y tomar decisiones en los procesos de transformación que exige la industria química y metalúrgica.

También se consideran dentro de las funciones de un químico metalúrgico las operaciones electrolíticas, tratamientos térmicos, fabricación de aleaciones y otros aspectos relacionados netamente con los metales y en el caso de los no metales la producción de cerámicas, materiales refractarios y diversos cristales. Debe ser capaz de integrarse con éxito al sector productivo, participando en la solución de problemas relacionados con su campo de formación dentro de un marco que sea beneficioso para el medio ambiente y la sociedad.

¿Qué hace un ingeniero químico ambiental?

El ingeniero químico ambiental tiene como principales funciones las de diseñar, aplicar y gestionar procesos, productos y servicios tecnológicos que permitan prevenir y controlar problemas ambientales para el uso sostenible de los recursos naturales en procesos productivos. Debe ser capaz de reconocer, interpretar y diagnosticar impactos negativos y positivos en el medio ambiente.

Evaluar el daño en caso de que exista y proponer soluciones para contrarrestar el mismo. En otras palabras es el encargado de velar porque los procesos productivos de cualquier rama puedan ser llevados a cabo en completa armonía con el medio que nos rodea evitando el mayor daño posible al mismo. De esta manera contribuye al mejoramiento de nuestra calidad de vida.

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¿Qué hace un Ingeniero Químico?

¿Qué es la Ingeniería Química y para qué sirve?

La Ingeniería Química es la disciplina que se encarga del diseño, instalación, puesta en marcha, operación, mantenimiento, evaluación, optimización, simulación y planificación de los procesos industriales que permiten la elaboración de productos a partir de transformaciones físicas y químicas de la materia prima en proceso. Como especialidad esta juega un papel importante en el desarrollo de nuevas tecnologías, nuevos materiales, compuestos químicos de especialidad, plásticos de ingeniería y de especialidad, esquemas de producción flexibles, tecnologías de automatización, biotecnología, protección ambiental y muchos más.

Podemos decir entonces que la ingeniería química sirve entre otras cosa para:

  • La investigación básica y aplicada en la creación, adaptación y desarrollo de tecnología de procesos.
  • Diseñar, seleccionar, instalar, arrancar, operar y controlar equipos y procesos en plantas químicas, de acuerdo con las normas ecológicas y de higiene y seguridad respectivas.
  • Mejorar y optimizar equipos y procesos químicos.
  • Desarrollar alternativas para el control y prevención de la contaminación ambiental.
  • Elaborar, administrar y evaluar proyectos químicos.

Razones para estudiar la Ingeniería Química

La ingeniería química es una de esas especialidades que constituyen un reto pero a su vez puede llegar a ser muy gratificante ya que sirve de base para el desarrollo de muchas otras ramas de la ciencia y las industrias relacionadas con las mismas. Es por ello que muchos jóvenes de hoy se inclinan por esta especialidad. Te ofrecemos ahora algunas razones que pueden ayudarte a entender mejor el ¿Por qué estudiar Ingeniería Química?

  1. La ingeniería química ofrece amplias posibilidades de trabajo: Un graduado de esta especialidad puede desempeñarse tanto en el campo de la investigación y desarrollo, trabajando como ingeniero de campo u ocupando una posición gerencial. Otras opciones de carrera incluyen la participación en el diseño y optimización de procesos y plantas, construcción e instalación de plantas industriales, en sectores de manufactura y producción, o en tareas de gestión.
  2. Un ingeniero químico adquiere múltiples habilidades durante su formación: Durante esta carrera, se estudian los procesos fisicoquímicos a nivel molecular, pero también a nivel de escala industrial. Su formación tiene la base en disciplinas como la matemática, física, química e informática. Pero también incluye nociones de economía, gestión y seguridad y medio ambiente. También se entrena en la realización de experimentos científicos sofisticados, los últimos desarrollos en computación, y el uso de plantas piloto de gran escala. Todas estas herramientas combinadas convierten al ingeniero químico en una fortaleza para cualquier empresa que pueda contar con sus servicios.
  3. Existe amplia demanda de ingenieros químicos en el mundo laboral: en la mayoría de los países desarrollados que cuentan con grandes industrias esta es una especialidad muy demandada debido a su amplio espectro de conocimientos. Es además una de las ingenierías mejor pagadas a nivel mundial. Son capaces que contribuir al funcionamiento de la sociedad de una forma prospera y sustentable.
  4. La ingeniera química te ofrece el placer de contribuir a un futuro mejor: los ingenieros químicos trabajan en la solución de problemas globales como la producción de fertilizantes para producir más alimentos, prevención de enfermedades dando el tratamiento adecuado al agua, reducir emisiones nocivas a la atmosfera, contrarrestar el efecto invernadero. Estas y muchas más aplicaciones de la química pueden volver muy gratificante la obra de un ingeniero en esta especialidad.

Preguntas Frecuentes sobre los Ingenieros Químicos

Cuando se piensa en optar por una carrera de ingeniería química es inevitable que se nos ocurran una serie de preguntas de la cuales daremos respuestas a las más frecuentes. A continuación de las mostramos.

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¿Cuál es el sueldo de un ingeniero químico?

La ingeniería química actualmente se ha posicionado como una de las profesiones más destacadas en todo el mundo. El salario de un ingeniero químico varía en dependencia de algunos factores como son la industria para la que brinde sus servicios, el país o región donde ejerce su profesión y la experiencia que posea en la rama. A continuación verás los salarios de un ingeniero químico en algunas regiones (se trata del salario promedio puede ser mayor o menor en algunos casos)

  • México: 18 885 pesos mensuales
  • Argentina: 35 000 pesos por mes
  • España: 2250 euros al mes
  • Colombia: 2 200 000 COP mensuales
  • Perú: 3000 soles peruanos por mes

¿Cuántos años son de la carrera de Ingeniería Química?

La carrera de ingeniería química tiene una duración de 5 años.

¿Qué es lo que hace un químico farmacéutico?

El químico farmacéutico es un profesional cuyas funciones principales son la fabricación de medicamentos, control de calidad, desarrollo e investigación de los mismos. Además posee conocimientos de toxicología, las leyes que rige los productos medicamentosos y sanitarios, tecnología farmacéutica y salud pública.

En resumen, el farmacéutico es el experto en el medicamento, en la utilización de los mismos con fines terapéuticos. Participa además en el proceso de fabricación, validación y legislación de los mismos. También en la fabricación y validación de productos alimenticios, aguas de consumo, medicamentos veterinarios y otros productos de consumo humano y animal.

¿Cuáles son los diferentes tipos de Química?

La química es una especialidad que cuenta con diversas ramas. A continuación encontrarás algunas de las más conocidas.

  • Química orgánica: También conocida como la química del carbono, es la rama de la química que se encarga de estudiar el carbono y sus combinaciones con el hidrógeno para formar los hidrocarburos.
  • Química inorgánica: Es la química de los minerales, estudia los elementos de la tabla periódica que son inertes, como los metales. Esta rama de la química estudia los compuestos que no tienen enlaces carbono-hidrógeno en su composición.
  • Bioquímica: Este es el tipo de química que encargada del estudio de la base química de las moléculas. Específicamente podemos decir que es el estudio la composición química y las propiedades de los seres vivos (proteínas, carbohidratos, lípidos, reacciones en las células y ácidos nucleídos). Tiene relación con ambas ciencias la Química y la Biología.
  • Astroquímica: Los astroquímicos aplican técnicas de radioastronomía y espectroscopia para llevar a cabo los diferentes análisis de la materia interestelar, de las galaxias y las estrellas.
  • Electroquímica: Esta rama se encarga del estudio de las reacciones que producen efectos eléctricos, en relación con las reacciones químicas. Es decir, que se trata de la correlación entre dichas reacciones químicas y las transformaciones de la energía química a energía eléctrica y viceversa.
  • Química nuclear: esta rama de la química se encarga de estudiar las modificaciones producidas en el núcleo de un átomo, ya sea de forma natural o artificial. Además se encarga del análisis de las reacciones químicas de las sustancias radioactivas.

Las antes descritas unidas a la petroquímica, química farmacéutica, industrial, química de alimentos, constituyen los principales tipos de química aunque existen muchos más.

Referencias bibliográficas sobre ¿Qué hace un Ingeniero Químico?

  1. What is Chemical Engineering?
  2. https://web.archive.org/web/20140327082532/http://www.iq.coord.usb.ve/concepto.htm
  3. https://www.thoughtco.com/what-is-chemical-engineering-606098
  4. https://www.aiche.org/community/students/career-resources-k-12-students-parents/what-do-chemical-engineers-do
  5. https://web.uri.edu/catalog/chemical-engineering/
  6. https://targetjobs.co.uk/career-sectors/engineering/282413-chemical-engineering-industry-sector-overview
  7. https://web.archive.org/web/20140810132200/http://www.uru.edu/fondoeditorial/revista/pdf/rtu/TCUn2/RTCUn2-%20ingenieriaquimica.pdf
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