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¿Qué hace un Neurólogo?

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La neurología es una de las disciplinas más complejas y enigmáticas que existen dentro de la medicina. Es por ello que hemos recopilados las principales características de esta rama médica.

El Neurólogo es un médico que se ha especializado en el estudio de las enfermedades y trastornos que afectan al sistema nervioso.

Un neurólogo estudia y trata problemas o trastornos del sistema nervioso (formado por el cerebro, la médula espinal, los 12 nervios que vienen del cerebro, y los nervios que vienen de la médula espinal. También se examina con frecuencia la circulación al cerebro que surge de las arterias en el cuello. Dentro de los problemas y trastornos se destacan:

  • Cefaleas o dolores de cabeza; sobre todo la cefalea migrañosa.
  • Epilepsia
  • Enfermedad de Parkinson
  • Meningitis
  • Neuralgias
  • Esclerosis Múltiple
  • Accidentes cerebro vasculares y sus secuelas
  • Pérdida de memoria
  • Problemas de estrés
  • Insomnio
  • Problemas de debilidad muscular
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Qué hace un neurólogo

Fundamentalmente cuando existe, algunas de las causas antes mencionadas; luego de algún tipo de trauma (en cabeza, cuello y la espalda); para seguir el progreso de una enfermedad o si la persona presenta algún síntoma como (dolor de cabeza, visión borrosa, cambios en la conducta, el equilibrio o la coordinación, entumecimiento o sensación de hormigueo en los brazos o en las piernas, convulsiones, temblores, debilidad y trastornos del habla).

Dentro de las más empleadas se destacan:

  • Pruebas de los nervios craneales, los cuales son 12 pares y con diferentes funciones. La afectación de uno o varios de ellos, pueden reflejarse en; afectaciones en los principales sentidos como el olfato, la audición, el gusto, la visión y el tacto. Problemas en la mímica facial, por alteraciones en la inervación de la musculatura de la cara e incluso afectación de las cuerdas vocales.
  • Pruebas de la función motora de todo el cuerpo, incluyendo ambas extremidades. La rapidez, coordinación, fuerza de los movimientos, tono; si hay atrofias o fasciculaciones (son contracciones parciales de los músculos o arritmias visibles a través de la piel). También que pueda completar tareas sencillas como peinarse o doblar una ropa.
  • Pruebas de la función refleja superficial y profunda, de las actividades de la médula espinal (explorando algunos reflejos como el bicipital, el plantar, el rotuliano etc.) Los reflejos cutáneos y los tendinosos, entre otros.
  • Pruebas de la función sensitiva buscando diferencias entre ambos lados del cuerpo, sobre todo, cara, manos y miembros inferiores.
  • Pruebas de laboratorio (de sangre y de orina) e imagenológicas simples y contrastadas como las RMN (Resonancias magnéticas nucleares); electroencefalogramas, potenciales evocados, Tomografías, Ultrasonidos, electromiografías, estudios de la conducción nerviosa, radiografías y muchas más.
  • Pruebas de información genéticas, búsqueda de marcadores biológicos y otras pruebas de investigación bioquímicas.
  • Punciones lumbares con su correspondiente estudio del líquido cefalorraquídeo.
  • Angiografías, biopsias, ecografías.
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El neurólogo, realiza preguntas generales como, la edad, los antecedentes patológicos personales y familiares de enfermedades crónicas, como la hipertensión arterial, la diabetes mellitus y otras como la epilepsia, cáncer. Los hábitos tóxicos (si fuma, si ingiere bebidas alcohólicas, si consume determinadas sustancias tóxicas, drogas y otros fármacos para determinadas enfermedades).

Posteriormente se centra en realizar preguntas sobre aspectos concretos de su dolencia, como (cuando comenzó, si se alivia, intensidad, duración en el tiempo, síntomas acompañantes etc.) 

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Tipos de neurólogos

¿Qué hace un neurólogo clínico?

Tienen responsabilidades legales, que incluyen la de efectuar un diagnóstico de muerte cerebral, si el paciente fallece. Suelen tratar personas con enfermedades congénitas si la mayor parte de las manifestaciones son neurológicas. Algunos neurólogos clínicos desarrollan un interés a subcampos en particular como las enfermedades cerebrovasculares y sus secuelas, los trastornos del movimiento, epilepsia, cefaleas, neurología de la conducta y demencias, trastornos del sueño, control de dolor crónico, esclerosis múltiple o enfermedades neuromusculares.

¿Qué hace un neurólogo infantil?

Trata desde las edades tempranas de la vida, en conjunto con los pediatras; determinadas afeccione neurológicas, que afectan a los niños de manera general. Un ejemplo, es la parálisis cerebral infantil, las epilepsias y sus diferentes tipos, las malformaciones cerebrales etc.

¿Qué hace un Neuropsiquiatra y un neurólogo de la conducta?

Existe la subespecialidad en Neurología de la conducta y Neuropsiquiatría; los médicos de esta subespecialidad se encargan del estudio, diagnóstico y tratamiento de las alteraciones de la conducta y los trastornos mentales atribuibles a enfermedades neurológicas. 

Otros tipos de neurólogos son:

  • Los neurofisiólogos se encargan de estudiar los desórdenes nerviosos que provocan que las señales nerviosas no viajen por el cuerpo como deberían.
  • Neurólogos geriátricos: Atienden los trastornos neurológicos en edades avanzadas de la vida o personas mayores de 65 años.
  • Neurólogos del sistema nervioso autónomo, el cual es el encargado de regular las funciones involuntarias de nuestro cuerpo, como la respiración, parpadeo, salivación, digestión, latidos del corazón y más.
  • Neuro oncólogos: Diagnostican y tratan todos aquellos cánceres que se desarrollan en el cerebro y la médula espinal.

¿Qué es un examen neurológico?

Un examen neurológico o neuro examen, es una evaluación del sistema nervioso de una persona. Se puede realizar con instrumentos, como lámparas, diapasones y martillos de reflejos. La exploración neurológica se inicia con la exploración del paciente en tanto se practica el interrogatorio.

La manera en que el paciente cuenta su enfermedad puede manifestar confusión o incoherencia del pensamiento, trastornos de la memoria o del juicio e incluso dificultades para comprender o expresar ideas. El resto de la exploración neurológica debe efectuarse como la última parte de la exploración física general o examen neurológico.

¿Qué ocurre durante un examen neurológico?

Durante un examen neurológico el neurólogo debe de explorar el sistema nervioso, central y periférico evaluando de manera dinámica determinados aspectos relacionados con, el estado mental, la función y el equilibrio corporal; el examen sensorial:

  • La conciencia
  • El lenguaje
  • La memoria
  • La personalidad y su conducta
  • El tono, el trofismo y la fuerza muscular
  • La sensibilidad superficial y profunda
  • La motilidad voluntaria e involuntaria
  • La praxia (capacidad para ejecutar actos motores simples o complejos)
  • La taxia estática y dinámica (la coordinación, movimiento o desplazamiento)
  • La esfera meníngea 
  • Los reflejos superficiales y profundos
  • Los 12 pares craneales o evaluación de los nervios en el cerebro
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En ocasiones se precisa de la colaboración de otras especialidades, como los psicólogos, psiquiatras, clínicos, ortopédicos etc. para diagnosticar los aspectos mentales, de los problemas por lo que se consulta. Dicha exploración debe modificarse según el estado del paciente. Desde luego muchas partes de la exploración no pueden efectuarse en el paciente comatoso; niños pequeños y lactantes o pacientes con padecimientos psiquiátricos necesitan explorarse de maneras especiales.

En bebés y niños pequeños, un examen neurológico incluye la medición de la circunferencia de la cabeza y la respuesta ante determinados reflejos. En recién nacidos y bebés de más edad, se evalúan los reflejos llamados reflejos infantiles (o reflejos primitivos). Cada uno de estos reflejos desaparecen a cierta edad a medida que el bebé crece.

¿Qué es la neurología y qué estudia?

La neurología es la encargada de diagnosticar y tratar los trastornos del Cerebro, la medula espinal, los nervios, los músculos y del dolor, especialmente el dolor de cabeza. Así mismo, se ocupa de estudiar las complicaciones en el sistema nervioso de otras muchas enfermedades como la hipertensión arterial, la diabetes, algunos traumatismos, los tumores, etc.

¿Dónde se estudia la neurología?

Fundamentalmente en los Hospitales Universitarios, que cuenten con el personal calificado, para instruir a los médicos residentes, que inician sus estudios en esta especialidad.

¿Cuánto tiempo dura la carrera de neurología?

Es variable en dependencia del país y continente, pero se encuentra en los rangos de 3 a 4 años, sin contar las subespecialidades dentro de la neurología.

¿Por qué necesito un examen neurológico?

Una evaluación completa y meticulosa del sistema nervioso de una persona es importante si hay alguna razón para creer que puede haber un problema subyacente, o durante un examen físico completo. Los daños al sistema nervioso pueden ocasionar problemas en el funcionamiento diario. La identificación temprana puede ayudar a identificar la causa y disminuir las complicaciones de largo plazo.

¿Tienen algún riesgo el examen neurológico?

El examen neurológico no implica ningún riesgo.

Ser graduado de la carrera de medicina y contar con un currículo o habal que te permita solicitar, la especialidad.

Existen condiciones particulares en las que un neurólogo debe de evaluar a su hijo, como; que no tenga un desarrollo psicomotor adecuado, los estados epilépticos, en las cefaleas infantojuveniles y demás condiciones en las que su pediatra de cabecera considere la evaluación neurológica.

El neurocirujano es el encargado del manejo quirúrgico de determinadas enfermedades del sistema nervioso central, periférico y vegetativo, incluyendo sus estructuras vasculares y la neurología de forma general; trata los trastornos del sistema nerviosos sin llegar a las actividades quirúrgicas.

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¿Qué es un Neurodesarrollista?

Es el neurólogo que se encarga de las condiciones médicas en las que se ve afectado el desarrollo a largo plazo del paciente, por ejemple, el Síndrome de Down y la parálisis cerebral. Ellos ayudan a hacer que los pacientes saquen el máximo potencial de ellos mismos.

Relación entre la neurología y la psiquiatría

A pesar de que las enfermedades mentales son consideradas por algunos de ser desórdenes neurológicos afectando el sistema nervioso central, tradicionalmente se las clasifica por separado, y son tratadas por psiquiatras. Las enfermedades neurológicas a menudo tienen manifestaciones psiquiátricas, como por ejemplo psicosis, depresión, manía y ansiedad. Estos síndromes neuropsiquiátricos son relativamente habituales en pacientes con ictus, Parkinsonismos, enfermedad de Alzheimer, encefalitis infecciosas, así como en algunos tipos de epilepsia.

¿El neurólogo trata la depresión?

 Existen causas de depresión de origen biológico, como los cambios en la neurotransmisión del sistema nervioso central, que deben de ser valoradas y atendidas por neurólogos.

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