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¿Qué hace un Urólogo? ¿Qué es la Urología?

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La urología es una de las especialidades médicas de mayor demanda por la población y con más estigmas, es por ello la importancia de esclarecer qué hace un urólogo y que esferas trata la Urología.

¿Qué es la Urología?

La urología, es la disciplina médica que estudia la estructura, función y alteraciones del aparato genitourinario. O sea, atiende determinadas afecciones del aparato genital; el cual está compuesto por las gónadas, que son (el testículo en el hombre y los ovarios en las mujeres) y una vía genital (epidídimo, conducto deferente y eyaculador en el varón y trompas, útero y vagina en el caso de la mujer).

El aparato urinario por su parte consta de riñón, pelvis renal, uréteres, vejiga y uretra. Es importante destacar, que en el caso de la mujer; existen otras especialidades como la ginecología encargadas del estudio más a profundidad de sus gónadas y vía genital.

Por tanto, la urología tiene como ámbito anatómico de actuación, el riñón y sus estructuras adyacentes, las vías urinarias y el aparato genital masculino. Atiende las disfunciones de los siguientes órganos y estructuras:

  • glándulas suprarrenales
  • riñón
  • retroperitoneo
  • uréter
  • vejiga
  • próstata
  • vía seminal
  • uretra
  • estructuras del suelo pelviano
  • pene
  • escrotos
  • testículos
  • epidídimo.

La urología es una especialidad clínico – quirúrgica que se ocupa del diagnóstico y tratamiento de las enfermedades morfológicas renales y del aparato urinario y retroperitoneo que afectan a ambos sexos; así como las enfermedades del aparato genital masculino, sin límite de edades (desde edades pediátricas hasta las más avanzadas de la vida).

Chequeo urológico ¿En qué consiste?

En los chequeos urológicos periódicos, el urólogo podrá hacer un adecuado seguimiento de la salud del hombre. También puede diagnosticar otros problemas urológicos que comienzan a aparecer con el paso de la edad; como la hiperplasia prostática benigna, la disfunción eréctil y el déficit de testosterona. Pero más importante aún, es que detecta patologías que pueden ser potencialmente graves, como el cáncer; el cual, en un estadio poco avanzado de diagnóstico, puede tener un buen pronóstico de cura.

El chequeo urológico incluye de forma escalonada:

  • La exploración urológica completa
  • Ecografía vesico-prostática
  • Flujometría
  • Análisis del perfil urológico que incluye: PSA, sedimento de orina, testosterona y hemo química o química sanguínea.
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¿Qué hace un Urólogo?

Existen todavía muchos tabús, por parte de los hombres a la hora de acudir a un urólogo; e incluso muchos los postergan hasta que la dolencia o enfermedad se hace más crítica e irreversible. Es importante recalcar, que es necesaria una cita periódica con el urólogo, aunque sea una vez al año. Sobre todo, los hombres mayores de 45 años con antecedentes familiares de primera línea (dígase abuelos, padre, hermanos o tíos) con diagnóstico de hiperplasia prostática benigna u otro tumor urinario.

Más allá de la revisión urológica periódica, los pacientes deberían acudir siempre al especialista ante determinadas señales de alarma, como son:

  • Dificultad o molestia para orinar
  • Presencia de sangre en la orina
  • Presencia de sangre en el esperma
  • Dolor en los testículos
  • Dolor en el periné (zona muscular que se encuentra entre los genitales externos y el ano)
  • Problemas de erección y otros trastornos sexuales no solo vinculados a la disfunción eréctil
  • Problemas de eyaculación
  • Litiasis o cálculos renales
  • Falta de libido o la falta de energía en general (puede estar causada en el caso de los hombres, por déficit de testosterona)

Porque la detección precoz de cualquier enfermedad de índole urológica, ya sea benigna o con un curso oncológico; mientras más temprano sea diagnosticada y tratada; mayor son las posibilidades que tiene el paciente de cura. Garantizando de esta forma una mejor calidad de vida y una tranquilidad personal y familiar, de que no corre ningún riesgo o peligro para su vida.

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Es válido recordar; por ejemplo, que la disfunción eréctil, que es una enfermedad benigna, puede ser síntoma de problemas de salud más graves; ya que puede acompañar a determinadas enfermedades crónicas no transmisibles como son la hipertensión arterial, la diabetes mellitus, enfermedades cardiovasculares y el síndrome metabólico. Estas enfermedades requieren de un control y tratamiento oportuno y esto lo logró, acudiendo al urólogo en cuanto apareció la primera molestia que le hiso sospechar que algo no estaba bien en su cuerpo.

¿Qué debe hacer un urólogo en la primera consulta?

En primer lugar, el especialista recogerá datos generales del paciente, como son la edad, antecedentes patológicos personales y familiares; estado de salud en general, estilos de vida y hábitos tóxicos, realizando una serie de preguntas que le permitan confeccionar su historia clínica o ficha de salud. El urólogo se interesará también, en saber las causas por las cuales asistes a la consulta y en base a esto realizará otra serie de preguntas para saber el origen de la afección y el posible curso y tratamiento de la misma.

Te puede consultar acerca de las características de la orina, si tienes alteraciones en la micción (al orinar) en cuanto a frecuencia con que lo haces, si debes de pujar, si el chorro se bifurca ( se divide), si hay dolor o nicturia (necesidad de ir muchas veces por la noche para ir a orinar); sin que existe una base patológica personal, como la diabetes mellitus o la ingestión exagerada de agua antes de dormir, o la ingestión de determinados fármacos como los diuréticos.

Antecedentes de infecciones urinarias a repetición e incluso la enfermedad litiásica (piedras o cálculos como también se conocen, en vías urinarias); así como, la incontinencia urinaria (imposibilidad para retener la orina), alteraciones sexuales (disminución de la libido, dolor testicular, infertilidad etc.)

 También en esta primera consulta, el urólogo realizará un examen físico general y regional. En este último abarcará, el pene, los testículos y la próstata mediante un tacto rectal. Luego indicará una serie de complementarios de laboratorio e imagenológicos (simples y contrastados) en la medida que lo requiera la enfermedad que presenta el paciente. Tales como análisis de orina y de sangre, espermograma, ultrasonidos, tomografías y otros exámenes o test necesarios.

En cualquier caso, recuerda que el urólogo está para orientarte y que conozcas las mejores soluciones a los problemas que puedan presentarse, por lo que no dudes, no tengas pena y pregúntale todo aquello que te preocupe.

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Principales enfermedades que trata la Urología

  1. Litiasis o cálculos de la vía urinaria (Con su correspondiente, cólico renal)
  2. Hiperplasia o hipertrofia prostática benigna y otros tumores benignos (pólipos), prostatitis
  3. Afecciones benignas de los genitales externos, fundamentalmente los testículos, como son (Varicocele, Hidrocele, quistes testiculares, incurbación del pene, prepucio cubierto o fimosis y su correspondiente circuncisión, orquitis)
  4. El cáncer de próstata y otros tumores malignos (renal, testicular, glándulas suprarrenales, pene etc.)
  5. El cáncer de vejiga
  6. Traumatismos del sistema genitourinario
  7. Infecciones del tracto urinario a repetición
  8. Estenosis, malformaciones renales y de la vía urinaria congénitas y adquiridas (ausencia del riñón, ectopia renal, poliquistosis, síndrome de la unión pieloureteral, megauréter, ureterocele, válvulas de uretra, hipospadias- epispadias, criptorquidia, estados intersexuales)
  9. Incontinencia urinaria y otras afecciones de la micción
  10. Disfunción eréctil
  11. Infertilidad
  12. Problemas del suelo pelviano femenino (cistocele)
  13. Torción de testículos, sobre todo en edades pediátricas
  14. Retención urinaria

Los urólogos son especialistas que se dedican a realizar actividades clínicas, en función de la detección y el tratamiento de determinadas enfermedades; pero a su ves dentro de sus principales actividades, se encuentra el área quirúrgica. La cirugía para un urólogo, es la mejor opción para tratar los problemas obstructivos. Pudiendo operar a los pacientes a cielo abierto o en la actualidad existen técnicas quirúrgicas menos invasivas. Técnicas conocidas como resección transuretral; utilización de láser y cirugías video laparoscópicas las cuales han revolucionado el campo quirúrgico de la cirugía urológica.

El tratamiento de las correspondientes enfermedades puede ser médico, con el empleo de todo tipo de fármacos y el quirúrgico, incluyendo intervenciones por vía abierta, laparoscopía, endoscopía y métodos radiológicos.

La investigación y las nuevas tecnologías, han sido los principales aliados de los urólogos. En dependencia de lo que padezcas, serán las pruebas que te indica el urólogo. Por ejemplo:

  • Si tienes cálculos en los riñones: Se indicaría un ultrasonido renal, además de todos los estudios pertinentes para poder detectar la constitución de esos cálculos o litos. Estudio del calcio, del ácido úrico y del colesterol, entre otras pruebas importantes para esta enfermedad.
  • A partir de los 45 años, sobre todo si hay antecedentes de familiares con tumores; se les recomienda a los hombres, realizarse de forma anual, como mínimo, el PSA (Determinación del antígeno prostático específico) una proteína producida por la próstata, cuya presencia en la sangre se incrementa, si existe una lesión en la próstata.
  • Si tienes problemas de infertilidad, se puede indicar de base, el espermograma.
  • Si aparece dolor testicular, más allá del examen físico de los testículos, se pueden indicar ultrasonidos Doppler para detectar determinados grados de varicocele.
  • Ecografía urológica (prostática): Mediante esta prueba rutinaria se observan el riñón, la vejiga y la próstata.
  • Flujometría: Estudia la velocidad con que se emite la orina. Lo normal es que la orina salga rápida y con calidad. Pero si tienes un problema que dificulta que la orina salga normal, se apreciará que sale en menor cantidad y más despacio.
  • Urodinamia: Valora el funcionamiento de la vejiga tanto en el momento de llenado como de vaciado.
  • Radiologías contrastadas: Como la cistografía (observa con total nitidez la estructura y forma de la vejiga). O la uretrografía (visualiza el paso de la orina a través de la uretra y detecta posibles estrechamientos del tracto urinario inferior). La pielografía por su parte, estudia los riñones, la vejiga y los uréteres mediante rayos X.
  • La cistoscopia: Es un procedimiento urológico cuya finalidad es la visualización y si se precisa biopsias y tratamientos, del interior de la vejiga urinaria. Mediante esta técnica, utilizando un endoscopio, el urólogo ve el interior de la vejiga y de la uretra.
  • Resonancia magnética nuclear (RMN) urológica: Estudia en profundidad, la zona renal, vesical, próstata, uretra, testículos y pene.
  • La RMN multiparamétrica de próstata: La principal indicación del estudio con Resonancia Magnética de la próstata es la detección y evaluación de la neoplasia prostática. Al tener la RM un valor predictivo muy elevado, puede llegar a evitar realizar biopsias prostáticas si los resultados de la resonancia no muestran signos de enfermedad. Proporciona una mejora en el diagnóstico y el estadiaje en un 60% de los casos. Esta exploración permite valorar la localización exacta, extensión de la tumoración y el correcto estadiaje tumoral, lo que permitirá decidir el tratamiento más adecuado. En los casos con valores de PSA persistentemente elevados y biopsias prostáticas previas negativas, resulta una técnica de gran utilidad para localizar la lesión y dirigir de forma adecuada la biopsia.
  • Biopsia de próstata mediante ecografía: Permite el estudio anátomo -patológico del tejido prostático, mediante biopsia de las anomalías de la próstata (alteraciones del PSA), para poder diferenciar entre enfermedades benignas y aquellas que no lo son, es decir, determinar si existe o no un cáncer de próstata.
  • Biopsia de próstata mediante fusión de imágenes de ecografía y RMN: Esta se realiza ya que en ocasiones es difícil biopsiar la zona exacta de la próstata donde se localiza el tumor. Cuando por RM se detecta una imagen claramente sospechosa de cáncer, se indica biopsiar exactamente dicha zona. Mediante esta nueva técnica, se procede a fusionar las imágenes en 3D obtenidas en la resonancia con la imagen en directo de la ecografía (lo que se llama Fusión de imagen de resonancia y ecografía).
  • Tomografía axial computarizada (TAC) Urológico: Nos proporciona unas imágenes de la anatomía de todo el tracto urinario, riñones, uréteres, vejiga y sus órganos adyacentes. Es un examen sencillo de realizar y aporta ayuda en diversas enfermedades del aparato urinario.
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Áreas o subespecialidades de la Urología

  1. Andrología: Es la parte de la urología encargada del estudio, investigación y exploración de cualquier aspecto relacionado con la función sexual y reproducción masculina. Los principales problemas de los que se encarga la andrología; son los trastornos de erección, trastornos sexuales en el varón y la infertilidad masculina.
  2. Laparoscopia: La Laparoscopía urológica o urolaparoscopía es una rama muy importante dentro del tratamiento quirúrgico de la cirugía urológica. Empleada en cirugías que antes se hacían a cielo abierto y que ahora mediante la utilización de esta, implican un gran veneficio para todos los pacientes que se someten a la misma. Permite actualmente realizar, nefrectomías radicales y parciales, pieloplastías, linfadenectomía lumboaórtica, cistectomía y cistoprostatectomía.
  3. Oncología urológica: Es la especialidad médica que estudia los tumores benignos y malignos; centrada en el aparato reproductor masculino y urinario, este último de ambos sexos.
  4. Neurourología
  5. Endourología: Son el conjunto de maniobras diagnósticas o terapéuticas, transuretrales o percutáneas, endoscópicas o imagenológicas, realizadas en la luz de las vías urinarias. Algunos autores la definen como urología mínimamente invasiva.
  6. Urología pediátrica o infantil: Es aquella subespecialidad médica dedicada a estudiar las enfermedades del sistema génito-urinario de los bebés y niños; siendo necesario para esto, el haber realizado al menos entre 1 a 2 años más después de una especialización en cirugía Pediátrica o Urológica.
  7. Urología geriátrica: Es aquella subespecialidad médica dedicada a estudiar las enfermedades del sistema génito-urinario de los ancianos.
  8. Urolitiasis: Subespecialidad que se encarga del estudio, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades que se manifiestan con la formación de cálculos renales (litos, piedras o concreciones como también se les puede conocer); cuya localización más común son los riñones, uréteres y vejiga y han llevado varios tratamientos con el de cursar de los años, en los que se destacan (la litotricia extracorpórea por ondas de choque, la ureterorrenoscopía y la cirugía percutánea).
  9. Trasplante renal: Intervención quirúrgica que consiste en la colocación de un riñón, procedente de un donante, en un receptor que padece una insuficiencia renal crónica terminal, en tratamiento con hemodiálisis o diálisis peritoneal. Mejora así la calidad de vida de estos pacientes, llegando a tener una supervivencia global mejor.
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Preguntas frecuentas sobre la Urología (FAQ)

¿Qué enfermedades trata la urología?

La urología trata enfermedades del aparato urinario en el hombre y en la mujer y, además; enfermedades, afecciones, trastornos y dolencias del aparato genital en el hombre; ya sea de índole benignas o malignas.

¿Cómo es el examen de urología?

Existe un examen general realizado por el especialista y luego uno regional en el que se incluye el estudio de los genitales externos y de la próstata mediante la realización de un tacto rectal u otros estudios imagenológicos y de laboratorio, que le permitan al médico saber cual es la afección que te está aquejando en esos momentos.

¿Qué es la urología en las mujeres?

Los urólogos tienen una visión médica y quirúrgica de las enfermedades del aparato urinario en la mujer y el suelo pélvico en determinadas afecciones como el cistocele. Por eso cuando una mujer presenta problemas como la incontinencia urinaria; la evaluación urodinámica por un urólogo es fundamental. También, es necesaria acudir a un urólogo, cuando presenta síntomas relacionados, con la enfermedad litiásica o cálculos renales.

¿Cuándo se aconseja realizar un chequeo urológico y con qué frecuencia?

Existen varias patologías urogenitales que podrían evitarse o detectarse a tiempo con un buen chequeo urológico; ya que está demostrado que el detectar precozmente una enfermedad, aumenta considerablemente los índices de curación y evita daños colaterales. Por lo que se aconseja acudir lo antes posible al especialista ante la sospecha de que algo no anda bien en tu sistema genitourinario. Si no hay síntomas, acudir, al menos una vez al año, para chequeo periódico, sobre todo si eres mayor de 45 años.

¿Quién es el padre de la Urología?

Se considera a Francisco Diaz; nacido en Madrid en 1527, el autor del primer tratado de urología, reconocido internacionalmente como Padre de la Urología universal

El urólogo andrológico es el encargado de estudiar los aspectos relacionados con la función sexual y la reproducción masculina.

¿Qué hace un urólogo pediatra?

El urólogo pediatra es el encargado de atender todas las enfermedades o alteraciones urológicas que ocurren en las primeras edades de la vida.

De manera en general, el urólogo en su carrera, sigue esta especialidad que es clínico y quirúrgica a su vez. Pero el cirujano urológico es el que se encarga de realizar los tratamientos quirúrgicos de las enfermedades que así lo ameriten. Realizando procederes quirúrgicos a cielo abierto o mediante técnicas más actuales como la cirugía mínimamente invasiva.

Referencias bibliográficas

  1. https://www.tenemosunaedad.com/es/prepara-visita-disfuncion-erectil-con-urologo.php
  2. Prieto R, Campos P, Robles R, et al. Epidemiología de la disfunción eréctil. Factores de riesgo. Arch. Esp. Urol. 2010; 63 (8): 637-639. Disponible el 29/07/2018 en: http://scielo.isciii.es/pdf/urol/v63n8/10.pdf
  3. https://www.tenemosunaedad.com/es/deficit-de-testosterona/que-es/
  4. Wespes E, Amar I, Eardley F, et al. Guía clínica sobre la disfunción sexual masculina: disfunción eréctil y eyaculación precoz. European Association of Urology. 2010. Disponible el 29/07/2018 en: https://www.aeu.es/UserFiles/files/12-GUIA%20CLINICA%20DISFUN%20SEXUAL%20MASCULINA.pdf
  5. American Urological Association
  6. European Association of Urology
  7. European Society for Paediatric Urology
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