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¿Quién fue el inventor del fax? Historia y Evolución

17 mayo, 2018

La invención del fax tuvo lugar en los finales del siglo IXX, fue uno de los hechos que revolucionó la historia de la humanidad por esos días, teniendo en cuenta la novedad del artefacto y su utilidad e inmediatez en la comunicación.

La tecnología y la informatización avanzaron de manera paulatina, razón que propició que se hiciera popular entre los usuarios muchos años después, aunque su descubrimiento fue prematuro. El fax fue reconocido como instrumento muy útil casi a finales del siglo XX, en el año 1980. Si te interesa saber un poco más sobre este particular, conoce, ¿quién inventó el fax?

¿Qué es un fax?

El fax es un equipo que técnicamente responde a sistema de telecomunicaciones que tiene funciones muy valiosas, que permite enviar copias de determinados documentos o imágenes sin importar la distancia, utilizando por lo general las líneas telefónicas. Es la máquina que permite la trasmisión de material escaneado de un dispositivo a otro que lo imprime y lo hace copia fiel del original.

¿Por qué usan el nombre de fax?

El nombre de fax proviene del latín fac simile que quiere decir hacer igual, lo que es justamente la función de este artefacto, también se le conoce como telefax.

Historia y evolución del Fax

La invención del fax fue una consecución que actualizó el telégrafo un artilugio que enviaba código Morse inventado con éxitos años antes por Samuel Morse, este código no hacía más que enviar (puntos y rayas) sobre cables que eran decodificado luego en un mensaje de texto y en dependencia a la ubicación de destino.

No fue hasta el año 1843 que el mecánico e inventor escocés Alexander Bain fue el responsable de la invención del primer fax o por lo menos de la patente británica recibida por ¨mejoras produciendo y regulando señales eléctricas y señales telegráficas¨ expresión que se traduce en las funcionalidades de algo similar a lo que se conoce como el fax.

El padre del Fax, este avanzado artefacto que se conoce y tiene grandes utilidades hoy dejó el camino abierto para que otros investigadores trabajaran en este tipo de dispositivos, mejorándolos y otorgándoles otras funcionalidades adicionales.

En el año 1850 un inventor inglés llamado Federic Blakewell trabajó fuertemente en la investigación de un artefacto similar, por el cual recibió una patente cuyo nombre fue ¨copiadora del telégrafo¨ por las similitudes que tenía con este artefacto.

Diez años después, en el 1860, una máquina Fax llamada Pantelégrafo logró enviar el primer fax desde París y Lyon, siendo el responsable de esta invención y del acontecimiento fue el físico sacerdote italiano Giovanni Caselli, esta invención fue orientada al ámbito comercial.

Dos décadas y medias después del envío del primer fax, en el año 1885, un relojero en Minnesota llamado Ernest Hummel inventó el telediografo, un aparato que haría competencia y superaría al ya existente, mucho más eficiente y avanzado.

En el año 1902 el Doctor Arthur Korn inventa un fax práctico, mucho más funcional y mejorado, mediante el sistema fotoeléctrico.

En el 1914 se establece el concepto de fax remoto diseñado por Edouard Belin dedicado para fotos y noticias.

En el año 1924 un nuevo tipo de fax sale a la luz, llamado la máquina de telefotografía, la cual se utiliza para enviar fotos de una convención política para un periódico localizado a una larga distancia. Fue diseñado y desarrollado por la compañía AT&T.

También en este año Richard H. Ranger, el diseñador de Radio Corporation of America fue quien inventó el Fax Transoceánico o Fotoradiograma, un artefacto que además de convertirse en el precursor de los aparatos de este tipo, hoy en día se continua utilizando en el espacio marítimo para el envío de mapas e información a las navegantes.

En el año 1926 se inventa lo que se conoce como Radiofoto que podía enviar faxes, era una tecnología de difusión por radio.

En el año 1947 se crea una máquina Fax bastante avanzada muy similar a la que se conoce actualmente. Su creador es Alexander Muirhead.

En el año 1955, justo el día 4 de marzo se trasmite el primer fax por radio, lo que significó el primer envío de fax por radio que cruzó el continente.

En el año 1964 Xerox Corporation presentó la primera máquina de fax moderna conocida como Long Distance Xerography, este modelo aunque sofisticado fue superado tan solo dos años más tarde por el Magnifax Telecopier un dispositivo que permitía enviar documentos en cuestión de minutos y de paso conectarse a cualquier línea telefónica.

Finalmente en el año 1980 cuando ya los avances tecnológicos, aunque incipientes, eran más notorios en el mundo y propician el uso y la popularidad entre los usuarios de equipos como el fax, mucho más actuales y sofisticados que los conocidos hasta ese momento. El artefacto que serviría para acortar distancias y llevar inmediatez a periódicos, empresas, hospitales y otros centros de importancia a nivel, político, económico y social había llegado para quedarse como un dispositivo hogareño ya no meramente de uso comercial como lo había sido hasta el momento.

Fueron los japoneses los responsables casi absolutos de la popularidad de los fax, convirtiéndolos en una herramienta de negocio y de uso común. A finales del siglo XX los fax formaban parte indisoluble de la entonces naciente era de la información teniendo en cuenta lo llamativo y novedoso que resultaba su uso y la confiabilidad que le otorgaba sus características.

¿Para qué se usa el Fax?

El fax es muy útil para acortar distancias y lograr inmediatez en el envío de informaciones, su función fundamental radica en enviar y recibir imágenes y documentos de todo tipo. Actualmente se le han integrado algunas tecnologías a este aparto. Con estos aditamentos que se le han incorporado lo hacen más funcional y así logran aumentar la capacidad, por ejemplo como es el caso de un disco duro y también un reproductor de semitonos, a eso se une que desde hace mucho tiempo el fax ya se anexó a un teléfono convencional.

Principales usos del fax

  • Envío de fax
  • Recepción de fax
  • Personalización de los fax

¿Por qué está compuesto el fax?

El fax es fundamentalmente un escáner de imágenes, un modem para conectarse a la red telefónica y una impresora  todos combinados en una aparato especializado que funciona de manera conjunta, el escáner convierte el documento original en una imagen digital, por otra parte el modem envía esta imagen por la línea telefónica, al otro lado en el lugar de destino, el segundo módem lo recibe y de inmediato lo envía a la impresora y esta lo convierte en una copia del documento original.

Los primeros aparatos de este tipo utilizaban impresoras térmicas, característica que limitaba o condicionaba un poco su uso, pues el papel que se requería era especial y específico para este requerimiento. Una vez que comenzaron a utilizarse las impresoras a chorro de tinta, comenzaron a fabricarse aparatos que permitían imprimir ya en papel normal. Este hecho abarató los costos y le aportó más usabilidad a la máquina de fax, permitiendo que se utilizara también como multifunción.

¿Qué usos damos hoy al fax?

De manera controversial, el uso masivo del internet, el correo electrónico y el avance desenfrenado de las tecnologías ha hecho que el fax caiga un tanto en desuso. No siendo en algunas partes, sobre todo en el sector empresarial donde sigue teniendo un lugar importante sobre todo en aquellas empresas que manejan cientos de documentos a diario.

Un ejemplo claro de estos son las compañías aseguradoras o el propio sistema sanitario o de salud que hace uso de manera continuada las funciones de las máquinas de fax.

En otros lugares también el fax ha seguido usándose mediante trasmisiones especializadas como el envío de documentos legales que están firmados y se hace a través de un protocolo o un servicio de fax encriptados, donde las medidas de seguridad le imprimen un sello diferente y obliga a continuar su uso, pues garantiza un alto nivel de certeza y confiabilidad en que el mensaje no será manipulado por terceros.

Además otra de las ventajas que tiene el fax por encima del correo electrónico por ejemplo es que cuando envía un documento el remitente recibe una confirmación y los aparatos de fax no tienen carpetas de correo basura o Span. El fax introdujo al mundo un concepto muy contemporáneo, la comunicación instantánea y sofisticada.

¿Qué desventajas puede acarrear el uso del fax?

A pesar de las innumerables prestaciones usar el fax también tiene sus desventajas.

No todo es color de rosas cuando de envío de fax se trata, y es que, para que el proceso de trasmisión sea factible, tanto el remitente como el receptor deben tener acceso a una máquina de este tipo.

El envío de fax tiene costos asociados, los cargos telefónicos de larga distancia, sobre todo si son internacionales pueden agregar un valor bastante considerable al envío del fax, pues se aplican tarifas que llegan a ser elevadas de acuerdo al peso de la imagen que se esté trasmitiendo.

Los problemas técnicos son otra de las incongruencias que unidas a los fallos de conexión pueden interferir en el envío de un fax.

La velocidad también incide, sobre todo cuando hay múltiples receptores en diferentes números, esto requiere que el mismo proceso tiene que ser repetido una y otra vez, pues cada página de manera individual tiene que ser escaneada y faxeada para cada usuario.

La resolución es otra de las atenuantes en el proceso de envío del fax, no hay garantías de que la copia faxeada y enviada llegue de manera clara, pues el enviar una copia nítida y legible no significa necesariamente que sea recibida de esta forma, a veces la calidad se ve afectada.

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